Over trailrunning

Trailrunning: een sport die heel wat te bieden heeft

T.R.A.I.L. – 5 letters die klinken als de echo van een stroompje in een vallei, als het ritme van een hartslag in de oren.

Trailrunning is een sport waarbij men tegen een snelheid naar keuze loopt in een natuurlijke omgeving. Trailrunning wordt beoefend met respect voor de natuur langs parcours met uiteenlopende kenmerken (bospaden, enkelsporige paden …) en vaak aanzienlijke hoogteverschillen. Wie deze sport beoefent meet zich in de eerste plaats met zichzelf en geniet volop van de ongerepte natuur.

Het aantal liefhebbers van trailrunning is sinds begin 2000 snel en gestaag toegenomen en wordt ondersteund door een stijgende vraag, de organisatie van grote evenementen en sponsoring van economische spelers (merken van outdoorproducten).

Steun van kampioenen

KilianJornetTrailrunning raakt ook steeds bekender dankzij de berichten in de media over topatleten. De Spaanse Iker Karrera of de Catalaanse Kilian Jornet, de Franse François D’Haene, Xavier Thévenard en Emilie Lecomte, de Amerikaanse Anton Krupicka, Thimothy Olson of Stevie Kremer, maar ook de Zweedse Emelie Forsberg of Nieuw-Zeelandse Anna Frost verpulveren records voor duur, afstand en endurance tijdens befaamde wedstrijden zoals de Ultra Trail du Mont Blanc (UTMB), de Grand Raid de la Réunion (Diagonale des Fous), Transvulcania (La Palma) en Tor des Géants.

Deze sterren schitteren door hun prestaties, maar ook door nederigheid tegenover de uitdagingen, de moeilijkheden en de natuur.

Overal ter wereld

Frankrijk is een voorloper op vlak van trailrunning (jaarlijks 500.000 tot 2 miljoen beoefenaars), maar de sport is ook populair in België, Spanje, Italië, Zwitserland, Duitsland, de Verenigde Staten en Japan.

In Wallonië groeit het aantal beoefenaars voortdurend en worden er steeds meer wedstrijden georganiseerd. In een straal van 20 km rond Spa, van Theux tot Xhoffray-Malmedy, Stavelot en Jalhay vinden er 5 topevenementen plaats die tot de beste van België behoren en meer dan 6.000 deelnemers lokken uit België, Nederland, Duitsland, Frankrijk en het Groothertogdom Luxemburg.

Sportievelingen van verschillende afkomst

20141130_100618_resized - copieDe studie “L’itinérance pédestre aujourd’hui et demain, de la randonnée découverte au trail” (“Trekking nu en vroeger, van ontdekkingstochten tot trailrunning”) benadrukt dat trailrunning (of trekking tegen sneltempo) beoefend wordt door mensen uit uiteenlopende disciplines. Het zijn mountainbikers, wandelaars, hardlopers of teamsporters die op zoek zijn naar een sport die dichter staat bij de natuur of naar een discipline die meer authenticiteit biedt.

Trailrunning biedt enerzijds activiteiten die aanleunen bij hardlopen en gericht zijn op prestaties en competitie op afgebakende parcours en anderzijds activiteiten voor ontdekking en avontuur op parcours midden in de natuur.

Fysieke uitdagingen, zichzelf overstijgen, solidariteit en respect voor de natuurlijke omgeving vormen de voornaamste waarden en motiveringen van traillopers.

Een boost voor het toerisme

DSC_0041 - copieTrailrunning speelt nu ook een rol bij de ontwikkeling van het toerismebeleid en vormt een basis voor gerichte producten bestemd voor een steeds groter en veeleisend publiek.

Zo werd er bijvoorbeeld in Frankrijk een netwerk van trailposten samengesteld. Verschillende toeristische regio’s hebben gebruik gemaakt van dit elan om hun aanbod uit te breiden en aan iedereen de mogelijkheid te bieden uiteenlopende natuurlijke omgevingen te ontdekken dankzij deze nieuwe activiteit. Zo hebben in 2014 meer dan 60.000 personen gebruik gemaakt van dit netwerk.

Een concurrentievoordeel voor onze regio

ExtraTrail 5In tegenstelling tot de bergstreken zijn onze Ardennen het hele jaar door toegankelijk. Hier is er geen specifiek “trailseizoen” en zijn de parcours altijd bruikbaar, ongeacht het weer.

Dat is mooi meegenomen voor Belgische traillopers, maar ook voor Fransen, Nederlanders, Duitsers en Britten die tijdens een sportieve minitrip van onze regionale evenementen kunnen genieten (Trail des Hautes Fagnes, Crêtes de Spa, Trails des Lacs et Châteaux, Olne-Spa-Olne, Trail de la Nuit de Mai, …).

Reageren is niet mogelijk